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Stand: 23.05.2022
GOLD.DE informiert: Gold Recycling. Warum die Rückgewinnung so wichtig ist, welche Verfahren es gibt, wie die Märkte funktionieren. Wo man recyceltes Gold kaufen kann und wo Deutschlands größter Altgold Schatz wirklich liegt.
Goldrecycling: Fakten, Verfahren, Märkte.
Das Wichtigste in Kürze
  • 1.149,9 Tonnen Gold wurden 2021 recycelt
  • Entspricht 24,6 % des gesamten Goldangebotes weltweit
  • Rückgang um -11 % gegenüber 2020
  • Tendenziell wächst aber Bedeutung von Goldrecycling
  • Scheideanstalten recyceln Gold aus Altgold und Elektroschrott

Recyclingmenge weltweit

1.149,9 Tonnen Gold wurden im Jahr 2021 weltweit recycelt. Diese Zahl veröffentlichte der World Gold Council, die Lobbyorganisation der Goldminenindustrie.1 Auch wenn die Bedeutung von Recyclinggold tendenziell immer wichtiger wird, so bedeutet dies gegenüber dem Vorjahr einen Rückgang um rund 11 %.

Als Ursache für den Rückgang der Recyclingmenge in 2021 nannte der WGC einen rückläufigen Goldpreis. Im Jahresverlauf hatte der Goldpreis auf Dollarbasis rund 4,6 % nachgelassen. Ein niedrigerer Goldpreis mache einen Verkauf von Altgold tendenziell unattraktiver.

Im Vergleich der letzten 10 Jahre liegt diese Menge aber nur geringfügig unter dem Durchschnitt:

Goldrecycling: Vergleich der Jahresmengen Goldrecycling: Vergleich der Jahresmengen 2012 - 2021

Ebenfalls gut zu sehen in obiger Grafik die Korrelation zwischen Goldpreis in US-Dollar und der Recyclingmenge.

Markt und Entwicklung

Das Gesamtangebot an Gold auf dem Weltmarkt speist sich zum größten Teil aus neu gefördertem Minengold. Der Anteil von Recyclinggold ist aber erheblich. In den letzten Jahren schwankte er zwischen einem Drittel und einem Viertel der Gesamtmenge:

Jahr Recyclingmenge (in t) Veränderung Vorjahr (in %) Anteil Weltmarktangebot (in %)
2012 1.637,1 t + 0,7 % 36,0 %
2013 1.197,0 t - 26,9 % 27,6 %
2014 1.131,5 t - 5,5 % 25,2 %
2015 1.069,6 t - 5,5 % 24,0 %
2016 1.232,7 t + 15,2 % 25,8 %
2017 1.111,4 t - 9,8 % 23,8 %
2018 1.132,2 t + 1,8 % 23,7 %
2019 1.273,2 t + 12,5 % 26,1 %
2020 1.292,3 t + 1,5 % 27,4 %
2021 1.149,9 t - 11 % 24,6 %
Quelle: World Gold Council1

Was ist überhaupt Goldrecycling?

Im allgemeinen Sprachgebrauch bezeichnet Goldrecycling jede Art der Goldgewinnung aus nicht mehr handelbaren Produkten, die Gold enthalten.

Die Definition des World Gold Council ist allerdings enger gefasst. Demnach gilt als recyceltes Gold nur, wenn explizit dafür bezahlt wurde. Dies ist etwa der Fall, wenn jemand Goldschmuck oder Zahngold an einen Altgold-Ankäufer verkauft oder Scheideanstalten goldhaltigen Elektroschrott ankaufen. Werden aus diesem Gold neue Produkte hergestellt, spricht der World Gold Council von recyceltem Gold.

Bringt dagegen jemand seinen alten Goldring zum Goldschmied und lässt sich daraus ein neues Schmuckstück anfertigen, dann handelt es sich nach dieser Definition nicht um Goldrecycling. Auch Gold, das in industriellen Produktionsprozessen als Rest anfällt und dann vom selben Unternehmen erneut genutzt wird, gilt zwar im allgemeinen Sinn als wiederverwendet, ist aber nach dieser Definitionen kein Recycling Gold.

Warum macht man Goldrecycling?

Zwar ist Goldrecycling ein industrieller Prozess mit entsprechendem Energieaufwand, dennoch ist die Umweltbilanz deutlich besser als bei neu geschürftem Gold aus Minen.

Der wichtigste Faktor für das Angebot an recyceltem Gold ist dabei der Goldpreis. Bei einem niedrigen Preis ist es für Goldbesitzer weniger lukrativ, sich von ihrem Edelmetall zu trennen. Umgekehrt setzen hohe Preise stärkere Verkaufsanreize.

Neben dem Goldpreis können auch persönliche Notsituationen Anlass sein, Schmuck, Münzen oder Barren zu verkaufen. Nicht umsonst gilt das gelbe Edelmetall als Notgroschen.

Goldrecycling Goldrecycling: Umweltbilanz besser als bei Minengold

Im Jahr 2009 trafen beide Faktoren gleichzeitig zusammen. Unmittelbar nach Finanzkrise 2007/2008 hatte sich die wirtschaftliche Situation weiter Bevölkerungsteile verschlechtert, insbesondere in den USA. Zugleich erreichte der Goldpreis mit 972,35 US-Dollar einen neuen historischen Höchststand. Die Folge: Ein Rekordvolumen beim Goldrecycling von 1.728 Tonnen - die bisher höchste Menge überhaupt. Im Jahr 2009 entsprach das 42 Prozent des Gesamtangebots, ebenfalls Rekordwert.

Wo wird Gold recycelt?

Für das Recycling von Gold und anderen Edelmetallen sind Scheideanstalten zuständig. Bekannte deutsche Scheideanstalten sind zum Beispiel:

Unter den deutschen Städten gilt dabei Pforzheim wichtiges Zentrum der Edelmetallscheidung.

International wird das Goldrecycling von Scheideanstalten und Raffinerien mit Sitz in der Schweiz dominiert. Hier sitzt der globale Marktführer Valcambi, aber auch weitere große Namen wie Metalor, PAMP Suisse und Argor Heraeus sind hier zu finden.

Recycling geschieht auch durch große Unternehmen wie Umicore, die in verschiedenen Ländern Scheideanstalten unterhalten, oder durch Goldraffinerien, die auch Rohgold aus Goldminen verarbeiten. Zu diesen Raffinerien zählen die Rand Refinery in Südafrika und die Perth Mint in Australien.

Verfahren und Prozesse

Für die Goldrückgewinnung kommen unterschiedliche Verfahren zum Einsatz:

  • Bei der mechanischen Aufbereitung wird das Scheidgut geschreddert, gemahlen und gesiebt, um eine homogene Struktur zu erhalten.

  • Das Pyrolyseverfahren besteht aus einer Kombination aus Veraschung des Scheidguts bei hohen Temperaturen und anschließender Einschmelzung.

  • Beim Nasschemischen oder Aufschluss-Verfahren wird das Gold zunächst mit einer Salz- und Salpetersäuremischung (Königswasser) gelöst, dann mit Schwefeldioxid reduziert und schließlich mittels Elektrolyse isoliert.

Elektroschrott und Altgold

Recyclingfähiges Gold lässt sich grob in zwei Kategorien einteilen:

Edelmetall Recycling Schmelztiegel Schmelztiegel mit Altgold
Platinen Recycling Platinen und Elektroschrott enthalten Gold

Altgold: Goldschmuck, Goldmedaillen, Zahngold, Goldbarren und Goldmünzen und stellen gemeinsam 90 Prozent des weltweit recycelten Goldes.

Goldschmuck ist interessant für die Wiederverwertung, da der Goldanteil hoch ist. In westlichen Ländern liegt er nicht selten bei 750 Promille, auch 18 Karat genannt. In China und Indien, den beiden mit Abstand wichtigsten Schmuckmärkten, liegt der Goldgehalt von Schmuck oft noch höher.

Goldbarren bestehen in der Regel zu über 99 Prozent aus Gold. Auch Goldmünzen weisen meist einen ähnlich hohen Goldgehalt auf. Münzen und Barren gelten aber als Anlagegold und werden daher üblicherweise gehandelt. Nur bei größeren Beschädigungen werden sie eingeschmolzen.

Zahngold war früher eine wichtige Quelle für Goldrecycling. Heute spielt es nur noch eine untergeordnete Rolle.

Gold aus Elektroschrott: Dies stellt nur einen kleinen Anteil von fünf bis 10 Prozent am gesamten Recyclingvolumen.

Die wichtigsten Branchen sind IT, Telekommunikation und Unterhaltungselektronik. Das gewonnene Gold stammt überwiegend aus Bonddrähten oder hauchdünnen Goldblechen, die zum Beispiel als Beschichtungsmaterial in Leiterplatten und Platinen zum Einsatz kommen.

Verglichen mit Altgold ist die Goldgewinnung aus Elektroschrott aber gering. So lassen sich aus einer Tonne ausrangierter Leiterplatten nur einige hundert Gramm des Edelmetalls gewinnen.

Interessant sind Mobiltelefone. Studien ermittelten einen Goldanteil zwischen 30 - 36 mg Gold pro Handy oder Smartphone. Zählt man aber alle nicht mehr benutzten Handys zusammen, dann ergibt das über 6 Tonnen Altgold. Ungenutzt herum liegende Althandys gelten daher als Deutschlands größter Altgold Schatz.

So viel Gold enthält ein Handy

Ein durchschnittliches Handy enthält zwischen 30 - 36 Milligramm Gold.

Wo kann man recyceltes Gold kaufen?

Nach dem Recycling wird das Gold wieder zum Teil des globalen Goldangebots. Wer als Goldkäufer aus ethischen Gründen kein Primärgold, also neu gefördertes Minengold, sondern ausschließlich recyceltes Gold kaufen möchte, findet am Markt die entsprechenden Angebote.

Bei Juwelieren und Goldschmieden gewinnt Schmuck aus Recyclinggold immer größere Marktanteile. Auf Nachfrage werden viele Juwelier entsprechende Angebote präsentieren können.

Auch bei Investmentgold ist Gold aus nachhaltiger Förderung schon länger Thema. Hier Preise vergleichen: Gold aus nachhaltiger Förderung

Qualitätsunterschiede zwischen Minengold und recyceltem Gold bestehen aber nicht.

Quellen

  • World Gold Council, Report für das Jahr 2021, www.gold.org
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